Roadtrip movie!

Begin juli maakte ik samen met mijn liefde een roadtrip door Scandinavië; Denemarken, Noorwegen en Zweden. De eerste stop was in Aarhus, en vanuit daar door naar Stavanger, Bergen, Oslo en Göteborg, en met als laatste bestemming: Kopenhagen. En dat zag er ongeveer zo uit:

Advertisements

De Grote Reis – deel 6: the beauty of Addo Elephant Park

Het doel van onze rondreis in Zuid-Afrika was natuurlijk: het wildpark Addo Elephant Park bezoeken. In dit park hebben ze meer dan 600 olifanten, maar het zou zo maar kunnen voorkomen dat je een hele dag door het park rijdt, maar niks ziet. Want ja, het blijven onvoorspelbare wilde dieren.

Het park is 1.640 km² groot en je kunt er de gehele Big Five spotten. In de winter kun je vlakbij in de Indische Oceaan zelfs de walvis en de witte haai spotten. Op welke plek kun je nou nog meer de Big Seven zien?

Wij gingen met onze eigen auto het park in, maar je kunt natuurlijk ook mee op safari met een ranger. Ik raad vooral aan om met je eigen auto te gaan, want er is ZO VEEL te zien. Het park is echt immens; veel groter dan ik had verwacht. We vertrokken al vroeg: om half 8 reden we het park in. Het eerste uur was ik vooral verwonderd over hoe mooi het er allemaal uitziet. En bij de eerste gespotte zebra deed ik natuurlijk al even een rondedansje, ook al liep het beest een kilometer verderop. Niet wetende dat ik er later nog veel meer zou zien van véél dichterbij. Ach, je moet de spanning een beetje opbouwen he.

ZA118 ZA119

Zebra’s zijn – vooral dankzij hun gestreepte vacht – een van mijn lievelingsdieren, dus ik vond het heel mooi om die in het wild te kunnen spotten. Het leukste was het moment dat we langzaam langs een kudde reden en ze vervolgens de weg overstaken naar de waterpoel. Vooral de kleintjes die je ziet rennen: zoooo lief! Kijk maar:

LIEF he?

De oplettende kijker heeft het op de vorige foto al gezien: bij de zebra’s spotten we ook de eerste van de Big Five! Namelijk de buffel! Wat opviel is dat de buffels nogal hoog in de rang staan en de zebra’s nogal laag. Bij de waterpoel krijgen de buffels namelijk absoluut voorrang en moeten de zebra’s netjes op hun beurt wachten. En dat doen ze, netjes in een rij. Ook als zij eerder waren en er een nieuwe buffel aan komt lopen.

Toen we de voorbij de waterpoel reden kwam er opeens nog een gigantische buffel uit de bosjes gelopen. Dat was het eerste dier dat zo dicht bij de auto kwam en dat was toch wel even spannend. Gelukkig liep hij recht op zijn doel af: waterrrr.

ZA120 ZA121

Het leuke aan zo’n wildpark is dat je OVERAL wilde dieren kunt spotten. Zodra je een bocht maakt met de auto, kan er opeens een wild dier voor je staan. Dit gebeurde ons vooral bij de hertjes. Helaas schrikken hertjes (of bokjes, kudu’s, antilopes, whatever) ontzettend snel en zijn ze dus ook meteen weer weg. De volgende reeks is dan ook mijn verzameling bange hertjes op de weg die met enig succes heb weten vast te leggen:

ZA114 ZA115 ZA116 ZA117
ZA130 ZA131

Er zijn een paar plekken in het park waar je – op eigen risico – je auto mag verlaten. Maar let op: ook hier kunnen de leeuwen komen! Alleen is de kans erg klein.

ZA122

Jaaaa, daar hebben we het grote beest waarnaar het park is vernoemd: de olifant! That’s 2 out of 5. Man man man, wat kunnen olifanten groot zijn. En moooooi. En hoe groot ze ook zijn, als ze vanaf de waterpoel of de weg weer de bosjes in lopen, zijn ze zo verdwenen. Bizar hoe makkelijk zo’n groot dier zo snel weer weg kan zijn.

ZA123 ZA124 ZA125 ZA126

Dit was even opzich best wel erg spannend. We reden de bocht om en oooops, daar kwam een kudde olifanten op ons afgelopen… Wat nu? Gelukkig konden we zien in welke richting ze wilden gaan en konden wij de auto ergens zetten waar we ze niet in de weg staan. Want ja, zo’n beest zal geen rekening met jou houden en loopt je zo omver.

ZA127 ZA128
De zwijntjes hierboven waren niet zo bang voor de kudde olifanten die op ze af kwam.
ZA129
Awww die kleintjes!

ZA132 ZA133 ZA134 ZA135 ZA136 ZA138 ZA139 ZA140 ZA141 ZA142 ZA143 ZA144 ZA145 ZA146

We hebben de volledige dag in het park doorgebracht en heel veel dieren gezien. Toch vond ik het wel erg jammer dat we nog geen enkele leeuw hadden gezien: de koning van het dierenrijk. Enigszins teleurgesteld reden we weer richting de uitgang, tot we op een file stootten. Deze file stond er doordat….. ER EEN LEEUW OP DE WEG LAG! omg! Super veel geluk gehad, want de kans op het spotten van een leeuw is al niet erg groot, want er lopen slechts 8 leeuwen rond in het hele park. En dan spot je er opeens een van zo dichtbij! Sterker nog, er bleek ook nog een leeuw langs de weg in het gras te liggen. Dus het waren TWEE leeuwen! Zoals je merkt was ik hier nogal enthousiast over. We sloten de dag dus purrrfect af.

ZA147 ZA148 ZA149 ZA150
<3
ZA151 ZA152
Toen we eindelijk aan de beurt waren, pakte Jasper ook even zijn momentje met de leeuwen en nam uiteraard een selfie.

ZA153

‘s Avonds overnachtten we ook in het park. Tussen de wilde dieren?! Nee, natuurlijk niet. We sliepen in een safaritent op het kampeerterrein. Superleuk! We hadden een veranda en vanaf daar keken we uit op het park. Het had zomaar kunnen zijn dat we ‘s ochtends werden gewekt door de leeuwen aan het hek, maar helaas.

ZA158 ZA159

We moesten wel alweer supertjesvroeg op, want we gingen mee met de sunrise safari. Met je eigen auto het park doorrijden is natuurlijk te gek, maar omdat we de eerste dag nog geen neushoorn en panter – de overgebleven twee van de Big Five – hadden gespot, besloten we tóch met een ranger mee te gaan op safari.

Om 6 uur ‘s ochtends moesten we al verzamelen en om kwart over 6 reden we in het donker het park in. Op een gegeven moment zag de ranger voetafdrukken en gingen we off road op zoek naar leeuwen. Uiteindelijk vonden we die, ver van de weg af waar je als bezoeker overheen rijdt. Als bezoeker mag je namelijk niet van de weg afwijken, dus hadden we deze leeuwen ook nooit kunnen zien.

Een beetje jammer was het dat het dezelfde twee leeuwen waren als we de middag ervoor spotten: Melson en Gibson (samen dus Mel Gibson ha ha ha ha ha). Maar alsnog was het supermooi om te zien. De ochtendzon scheen op hun wilde manen en ‘t was een plaatje.

ZA154 ZA155 ZA156 ZA157

Na het ontbijt pakten we onze spullen en reden we weer met onze auto het park in, met het plan om aan het begin van de middag aan de andere kant er weer uit te rijden en aan de terugweg richting Kaapstad te beginnen.

Ook dit was weer een prachtige dag met mooi weer en veel dieren bij de waterpoel. Zo ook onderstaande olifant, die een dansje voor ons deed.

ZA160 ZA161 ZA162 ZA163 ZA164 ZA165 ZA166 ZA167

Ergens tegen het einde van het park reden we een loop in en werden we door een tegenliggende auto gewenkt. “Ongeveer 100 meter verderop liggen drie (!) welpen. Je moet heel langzaam rijden, anders zie je ze niet.” Wow, waaat. Superlief dat ze ons dat mededeelden. In die 100 meter daarna was ik als een gek om me heen aan het kijken, veel te bang dat ik ze zou missen. Totdat we een auto zagen staan en vermoedden dat ze daar wel zouden moeten liggen.

Het kostte was moeite, maar opeens zag ik inderdaad… een leeuwenwelp! Superlief! De welp was niet meer zo jong en klein, maar dat maakte ‘m niet minder cute en mooi en wild. Daarna spotte ik met moeite en tweede, maar een derde had ik nog niet kunnen zien. Ze lagen ook echt heel ver weg (onderstaande foto is ontzettend ingezoomd) en tussen de bosjes door is het heel moeilijk om ze te zien liggen. Zeker doordat ze stil lagen.

ZA168

Na een paar minuten reed de andere auto weer weg en waren wij er nog maar als enige. We reden een beetje heen en weer met de auto om ze zo goed mogelijk te kunnen zien, maar helaas bleven ze maar stil liggen en was er dus weinig te zien. Totdat er eentje opeens ging staan! En begon te lopen! En naar de weg toe kwam! Richting ons! omg. Zo spannend was het.

ZA169 ZA170

Niet veel later stond er ook een tweede welp op om zijn broer of zus te volgen. Ze stonden aan de weg en staken over. En uiteindelijk kwam er toch ook nog een derde welp tevoorschijn! De bangste van de drie.

ZA171 ZA172 ZA173 ZA174

Woahhh, we spotten gewoon drie leeuwenwelpen. Zo cool. Uiteindelijk zagen we ze zelfs in actie: jagend op een zwijntje! Wist je dat een zwijn ontzettend hard kan schreeuwen als ie in gevaar is? Gelukkig voor de zwijntjes wisten ze te ontsnappen. Helaas voor de leeuwen, want die moesten op zoek naar een ander avondmaal.

ZA175 ZA176 ZA177 ZA178 ZA179

Maar tsjeempie, het was zooo gaaf om drie leeuwenwelpen van zo dichtbij in actie te zien. Ook al zijn ze nog jong, het was wel superspannend om ze te achtervolgen met de auto. Gelukkig merkten we dat ze heel erg bang waren voor ons, want op een gegeven moment kwam de derde leeuw van achter de auto om ons in te halen, maar dat deed hij heel bang via de bosjes in plaats van over de weg. Lief.

En al die tijd, op de eerste paar minuten na, waren we helemaal alleen met de leeuwen! Er was gewoon helemaal niemand. Ik denk dat we wel een half uur bij de welpen zijn gebleven omdat het zo fantastisch was. We hadden ontzettend veel geluk. <3

Maar goed, heb je nou nog luipaarden of neushoorns gezien?! Nee, helaas niet. :( The Big Five in het wild spotten kan nog niet van mijn niet-bestaande bucketlist afgestreept worden, maar ik verwacht dat we binnen een paar jaar nog wel een keer terugkeren naar Afrika. Ik ben al reuzeblij met alle leeuwen die we hebben gezien. Tot zover mijn avonturen in Zuid-Afrika! Hopelijk heb jullie er allemaal van genoten – laat het me dan vooral weten. Yay! Kusjes.

De Grote Reis – deel 5: van Kaapstad naar Addo

Na een week verlieten we Kaapstad en trokken we het binnenland in. Eindbestemming: Addo Elephant Park. Hiervoor hadden we een hartstikke hippe Ford Figo gehuurd, want zonder auto kom je in Zuid-Afrika eigenlijk nergens.

Auto

De eerste dag reden we een onvoorstelbaar prachtige route langs de kust richting Hermanus. Onderweg maakten we een stop bij Betty’s Bay, want daar hebben ze… pinguïns!!! We hadden natuurlijk al pinguïns gespot op Boulders Beach, maar omdat we hier toch langs kwamen wilden we ze hier natuurlijk ook nog even bewonderen.

Als je aan komt rijden op de parkeerplaats, kun je de pinguïnkolonie al meteen zien zitten; een prachtig gezicht. Bij Betty’s Bay is het een miljoen keer rustiger dan bij Boulders Beach in Kaapstad. Ook kun je hier veel makkelijker tussen de pinguïns doorlopen. Pluspunt: het grootste deel van het strand is gewoon vrijblijvend te bezoeken. Als je verder doorloopt, moet je op een gegeven moment wel een toegangskaartje kopen. Dat vonden wij in principe niet nodig, omdat we al zo veel pinguïns hadden kunnen zien. Maar het entreekaartje was omgerekend nog geen 1 euro, dus wij waren de beroerdsten niet. Na de poort kun je nog wat meer pinguïns en vogels spotten en heb je een mooi uitzicht over de zee. Als je nou echt geen geld meer hebt, kun je dit gemakkelijk overslaan. Alle onderstaande foto’s zijn van het vrije gedeelte.

Bettysbaai Bettysbaai Bettysbaai Bettysbaai

Hermanus is een klein dorpje aan de kust, op ongeveer anderhalf uur rijden vanaf Kaapstad (de snelste weg). Wij sliepen bij Hermanus Backpackers, wat heel chill was. Dit hadden we als een van de weinige hostels wel van tevoren geboekt, omdat we hier in het weekend waren en Hermanus een populaire plek is voor een weekendje weg. Vanuit het hostel worden Shark Cage Diving trips georganiseerd. Dit is in Zuid-Afrika blijkbaar erg populair, maar toch niet helemaal voor mij weggelegd. In de winter (september-november) is Hermanus ook een prima plek om walvissen te spotten.

Hermanus Hermanus Hermanus

Vanaf Hermanus reden we het binnenland door naar Mossel Bay. Hiermee sloegen we het zuidelijkste puntje van het continent, bij cape Agulhas, over, omdat dat wel erg veel extra tijd zou kosten aangezien de weg niet langs de kust loopt.

Voor in Mossel Bay hadden we wat hostels opgezocht in de Coast to Coast en gelukkig had de eerste (Mile Crunchers Backpackers) meteen plek voor ons. En niet zomaar een plekje: we hadden het hele hostel voor onszelf! We mochten ook zelf een kamer uitzoeken, plek zat. Toen merkten we dat het toeristenseizoen toch wel echt voorbij is en dat het overal vrij rustig was.

Omdat we vaak pas rond een uur of 5 bij ons hostel aankwamen en het vanaf 6 uur alweer donker was, hadden we niet veel tijd om de dorpjes te verkennen. Dat was gelukkig niet zo erg, want ook onderweg is er zo veel moois te zien. Maar als je een dorpje wél goed wilt kunnen verkennen, raad ik je aan om een nachtje langer te blijven en niet de volgende ochtend meteen weer door te rijden. In Mossel Bay zochten we een fijn restaurantje uit aan het water, waar lekker gebraaid werd in de openlucht. Het fijne aan langs de kust reizen, is dat ze overal verse vis hebben. <3 Dat wisten de bad ass katten op onderstaande foto waarschijnlijk ook wel.

Mosselbaai ZA92Mosselbaai Mosselbaai

De volgende dag hadden we maar een korte rit op het programma: van Mossel Bay naar Knsyna. Onderweg zijn we bij Wilderness nog even de snelweg afgegaan om de prachtige natuur te aanschouwen. Je kunt hier ook een nationaal park bezoeken. Richting Knsyna was de route en de natuur sowieso ontzettend mooi. Je verveelt je geen moment onderweg.

Ook in Jembjo’s Knysna Lodge & Backpackers was er een mooie kamer voor ons vrij, grenzend aan een prachtige, knusse tuin. Vlakbij het hostel zit Mitchells Brewery. Hiervoor waren we speciaal op maandag naar Knysna gekomen, omdat de brouwerij op zondag gesloten is. Met hoge verwachtingen liepen we erheen, maar als het aan het kassameisje had gelegen, waren we de brouwerij nooit in gekomen. Het was namelijk ‘te druk’. Er was die dag maar 1 man personeel in de brouwerij en er was net een rondleiding geweest. De groep was de laatste biertjes aan het wegtikken en volgens het kassameisje had de barman dan geen tijd om een proeverij voor ons te tappen. Huhhhhhh? De barman had niets meer te doen? Het tappen van een proeverij kost max. 1 minuut? Was dat nou echt te veel gevraagd? Waren we helemaal voor niets hierheen gekomen?

Zo veel vragen. Ik was het er absoluut niet mee eens. Zeker toen ik naar binnen keek en zag dat de barman met zijn telefoon aan het spelen was. Toen ik tegen haar zei dat hij er niet bepaald druk uitzag, liep ze zwaar geïrriteerd naar binnen. Waarschijnlijk vertelde ze hem dat ze een paar kuttoeristen aan de kassa had die zo nodig bier willen drinken en niet weg willen. Maarja, blijkbaar heeft het geholpen. Want toen ze terugkwam, was het enige wat ze nog vroeg: “Hoeveel proeverijen willen jullie?”

Overigens was de barman zelf wel heel aardig en hij hielp ons met alle liefde. Ik denk dat hij met het tappen en de uitleg over de biertjes nog geen 3 minuten met ons bezig is geweest. Poeh poeh.

Mitchell's Brewery Mitchell's Brewery

Een beetje jammer was het wel weer dat de biertjes niet bepaald lekker waren. Van de 7 biertjes was er een – Milk & Honey – echt ont-zet-tend smerig. Het was zo erg dat we het biertje niet eens konden opdrinken en voor de helft lieten staan. Zonde, want bier = bier. Maar dit was gewoon VIES. Er zaten twee lekker biertjes tussen en de rest was gewoon simpele pils, of zelfs lite (ook erg populair daar). Wederom geleerd: voor het bier hoef je niet naar Zuid-Afrika.

Omdat we al vroeg in de middag in Knsyna aan waren gekomen, hadden we nog tijd om wat van het stadje en de omgeving te zien. We reden naar The Heads. Dit is een plek aan de Indische oceaan waar twee rotsen dichtbij elkaar komen en waar het water vanuit de oceaan naar de lagune stroomt. Een ontzettend mooie gezicht. Je kunt er een route lopen van verschillende uitkijkpunten, waar iedere keer weer een ander mooi beeld wordt gecreëerd. Als je de Garden Route rijdt, is Knysna een absolute aanrader om een stop te maken.

Knysna Knysna Knysna Knysna Knysna

‘s Avonds gingen we naar het Waterfront, waar natuurlijk alle toeristen te vinden waren. Vanwege het laagseizoen viel de drukte gelukkig mee. In de haven bewonderden we wederom een prachtige zonsondergang en daarna heb ik een van de lekkerste pizza’s ooit gegeten: pizza met avocado, zalm, olijven en ui. Omnomnom!

Knysna ZA102Knysna Knysna Knysna

De volgende dag hadden we een flink stuk te rijden en een hoop te bekijken onderweg. Het was maar goed dat we ver moesten rijden, want de dag begon met flink wat regen. De eerste regen die we onze hele vakantie hadden gezien! De eindbestemming van de dag was Addo, het dorpje waarnaast het Addo Elephant Park ligt.

Onderweg bezochten we twee kustplaatsen: Plettenberg Bay en Jeffreys Bay. Beide hebben een surfstrand en beide zouden super hip en happening moeten zijn. Helaas bracht de regen daar wat verandering in, want er was natuurlijk bijna niemand op het strand en alles was grauw en saai. Konden we tenminste meteen weer door.

Gelukkig kwamen we ook langs een plek die wél ontzettend mooi was deze dag. Misschien juist wel door het weer. Als je even van de snelweg afgaat op de Garden Route en de bergen inrijdt, kom je uit bij Natures Valley. Wel oppassen voor hertjes, want die kunnen zomaar op de weg staan! Een avontuurlijke route dus, met een super pretty eind.

Nature's Valley Nature's Valley Nature's Valley Nature's Valley

De dag voor we het safaripark in gingen, sliepen we in Addo in The Aardvark Guesthouse. Wederom een ontzettend fijn hostel, met een ontzettend grote binnentuin waar je heerlijk een wijntje weg kunt sippen. Alle dieren die rondlopen maken het nóg gezelliger. Overigens is het dorp zelf absoluut geen aanrader om ‘s avonds doorheen te rijden. Het is namelijk pikdonker en van straatverlichting hebben ze hier nog niet gehoord. Just stay inside, kiddo’s.

Addo Addo Addo

Hoe het in Addo Elephant Park was? Dat lees je natuurlijk in de volgende!

De Grote Reis – deel 4: Wijnproeven in Stellenbosch

Wijnproeven in Stellenbosch

Als je de stad even wilt ontvluchten, ben je zo in Stellenbosch. Dit plaatsje ligt ten oosten van Kaapstad en staat bekend om de vele wijnlanden. Je vindt hier de ene na de andere wijnboerderij. Als je van wijn houdt, kan je geluk hier niet op. Maar ook voor wie er niet van houdt, zou ik een bezoek aan een van de wijnboerderijen toch aanraden. Maar ja, wie houdt er nou niet van wijn?

We begonnen bij Uitkyk Wine Estate, bezochten Villiera Wines en eindigden bij de kers op de taart: Peter Falke Wines. Een wijnproeverij is een ultiem relax-moment: Je kiest een aantal wijnen uit van de kaart (het aantal verschilt per wijnboerderij), de wijnen worden bij je tafel ingeschonken, een medewerker vertelt iets over de smaak en hoe de wijn gemaakt is en… drinken maar! En dat 4, 5, 6 keer achter elkaar. Een mooi uitzicht over de wijngaard, zonnetje erbij. GE-NIE-TEN.

Tijdens de vele wijnproeverijen ontdekte ik een nieuwe favoriete wijnsoort: de pinotage! Dit is een kruising tussen de druifsoorten pinot noir en cinsault en smaakt verrukkelijk. In Nederland had ik deze wijn nog nooit gezien en gedronken, maar was er in Zuid-Afrika gelukkig in overvloed. Dat resulteerde natuurlijk in de aanschaf van een fles pinotage bij iedere liquor shop.

pinotage

Bij Villiera Wines is het ook mogelijk om een safari te doen, dus dat deden we. Op hun eigen land hebben ze o.a. springbokken, zebra’s en… giraffen! Omdat giraffen oorspronkelijk niet in dit deel van Zuid-Afrika leven, komen ze ook niet voor in het Addo Elephant Park dat op onze planning stond. Zuid-Afrika verlaten zonder een giraffe te hebben gezien kan natuurlijk niet, dus heel fijn dat we ze hier toch nog konden spotten.

Villiera
Villiera Villiera Villiera Villiera Villiera Villiera

Peter Falke is natuurlijk bekend van de sokken en heeft in Stellenbosch zijn eigen wijnboerderij. Je merkt hier meteen dat je bij een Europeaan op bezoek bent: alles is lekker luxe, decadent en tot in de puntjes verzorgd. Dus we waanden ons even de rasechte Europeaanse toerist en namen het ervan met kaas, worst en heel veel wijn. Absoluut een aanrader. Geen aanrader: hierna naar een all you can eat sushi restaurant. Ookal is het nog tien keer zo goedkoop als hier in Nederland, toch zonde als je eigenlijk al vol zit. Just saying.

Peter Falke Wines Peter Falke Wines Peter Falke Wines

Mocht je de stad echt niet uit willen, kun je ook wijn proeven in Kaapstad. Om 11 uur ’s ochtends deden wij in sneltreinvaart een proeverij bij Klein Constantia. Niet relaxt op het terras, maar gewoon aan ‘de wijnbar’. Dikke prima als je een vol programma hebt, maar minder tijd om van de wijn te genieten. En genieten is belangrijk!

Utkyk Utkyk

De Grote Reis – deel 3: Hotspots in Kaapstad (2/2)

Tafelberg

Het letterlijke hoogtepunt van de reis was tevens de zwaarste work-out everrr: de Tafelberg beklimmen! Dit is wel iets wat je gedaan móet hebben bij een bezoek aan Kaapstad. Omdat de Tafelberg gigantisch is, zijn er een miljoen paden naar boven. Wij kozen voor de kortste track: Platteklip Gorge. Afzien was het toch wel, dus dan maar liever zo kort mogelijk.

Omdat het de kortste track is, is het natuurlijk ook de steilste en dat viel niet mee. De Tafelberg is meer dan 1000 meter hoog en deze route 3 kilometer lang. De Platteklip Gorge is con-ti-nu klimmen: je klimt over een trap van schots en scheef liggende rotsen omhoog. Het hielp natuurlijk ook niet dat was pas rond een uur of 12 ’s middags volop in de zon begonnen aan de klim. Maar goed, het moest natuurlijk wel een ultieme ervaring worden.

Je doet er gemiddeld twee uur over, maar met mijn astma en immer slechte conditie duurde het iets meer dan drie uur. Maar we hebben het gehaald! En daar ben ik hartstikke trots op. En huge pluspunt: geen spierpijn achteraf. Woohoo!

Tafelberg Tafelberg
Tafelberg
Tafelberg Tafelberg
Tafelberg
Tafelberg
Tafelberg
Biertje @ Tafelberg

Bo-Kaap
Na het beklimmen van de Tafelberg hadden we wonderbaarlijk genoeg nog energie over, dus bezochten we de wijk Bo-Kaap in Kaapstad. Dit is een multiculturele moslimwijk waarin de huisjes alle kleuren van de regenboog bevatten. Wij kenden de wijk vooral uit de BNN-serie Jan versus Geraldine, die zich in Kaapstad en omstreken afspeelde en voor onze vakantie op tv werd uitgezonden. Dat was natuurlijk superhandig, want zo konden we mooi wat tips op doen. Zoals het fantastische Bo-Kaap!

Bo-Kaap Bo-Kaap Bo-Kaap Bo-Kaap Bo-Kaap

Signal Hill
Tycho had voor zijn jarige huisgenootje een verrassingsontbijt georganiseerd op Signal Hill. Vanaf deze bergtop heb je een prachtig uitzicht over de stad, de oceaan en de Tafelberg en vanaf hier kun je ook Robbeneiland zien liggen. Champagne, zonnetje en goed gezelschap erbij en je hebt een prachtige dag.

Signal Hill
Signal HillSignal Hill

Bierrr
Zuid-Afrika staat natuurlijk bekend om de wijnen (daarover in de volgende post meer), maar waar wij vooral benieuwd naar waren: hoe smaakt het Zuid-Afrikaanse bier? In Kaapstad bezochten we twee brouwerijen en meerdere malen onze favoriete hotspot op Long street: het Beerhouse.

Bij het Beerhouse on Long hebben ze 22 bieren op tap en 99 op fles. De bieren op fles waren vooral buitenlandse bieren, waaronder veel Nederlandse en België. De bieren op tap waren vooral de lokale. Gelukkig experimenteren ze ook hier met speciaalbiertjes en als pale ale liefhebber heb je hier genoeg keuze. Jammer genoeg behoor ik niet tot deze doelgroep, en was de keuze beperkt.

We bezochten Devil’s Peak en de Woodstock Brewery, beide gelegen in de wijk Woodstock waar wij ook verbleven. Beide brouwerijen waren ontzettend hip, industrieel en toch gezellig ingericht. En de keuze was reuze. Het lekkerste biertje van de hele vakantie kwam van Woodstock Brewery, namelijk de Pot Belge. Maar wellicht had dit er ook wat mee te maken dat we deze op de eerste avond na onze 11,5 uur durende vlucht dronken. Verder hoef je voor het bier niet naar Zuid-Afrika, want de Nederlandse brouwerijen kunnen het een stuk beter. De meeste biertjes waren een beetje saai, bevatten weinig alcohol en weinig variatie in smaak.

Beerhouse
Beerhouse
Beerhouse
BeerhouseDevil's Peak
Devil’s Peak
Devil's Peak
Devil’s Peak
Woodstock Brewery
Woodstock Brewery
Woodstock Brewery
Woodstock Brewery

Company’s Garden
Ben je in het centrum en wil je een wandeling maken door een mooi park? Breng een bezoek aan de Company’s Garden! Deze tuin is ontstaan als (moes)tuin van Jan van Riebeeck om verse groente en kruiden te kweken voor de VOC bemanning.

Nu is het vooral heel fijn en ontspannen om doorheen te lopen en te genieten van een klein beetje natuur in de grote, drukke stad. Er lopen een heleboel eekhoorns, eenden en ander gevogelte rond in de tuin. Fonteinen, mooie, oude bomen en struiken én ook de moestuin is natuurlijk nog steeds aanwezig!

Company's Garden Company's Garden

Old Biscuit Mill
Als je op zaterdag in Kaapstad bent, moet je zeker een bezoekje brengen aan de Old Biscuit Mill. Op deze plek komen kunst, design en eten samen. Op het terrein staat iedere zaterdag de Neighbour Goods Market waar je allerlei lokale en internationale gerechten (hallo poffertjes en bitterballen) kunt proeven. En het is hier geoorloofd om ’s ochtends bier, wijn en champagne te drinken én te braaien.

Let wel op: deze plek is opgenomen in de Lonely Planet en dus ontzettend druk en toeristisch. Toch maakt dat het ook erg gezellig. Voor een ultieme, relaxte zaterdagochtend kom je hier lekker ontbijten en/of lunchen. En als de markt rond 14:00 uur weer sluit, loop je een paar honderd meter verder naar de Woodstock Brewery voor nog meer biertjes.

Old Biscuit Mill Old Biscuit Mill

Tot zover mijn hotspots in Kaapstad. Maar er is natuurlijk nog veel meer te doen in de omgeving. Daarover meer in de volgende posts!

De Grote Reis – deel 2: Hotspots in Kaapstad (1/2)

Camps Bay Beach

De helft van onze vakantie verbleven we in Kaapstad. In deze prachtige stad hoef je je geen moment te vervelen, want er is hier ZO-veel te doen. De stad is enorm, maar het centrum relatief klein. Gelukkig zijn de meeste hotspots en bezienswaardigheden buiten het centrum. Vandaag neem ik jullie mee langs een boel memorabele plekken in Kaapstad. Het zijn er nogal wat.

Muizenberg
We hadden ‘mazzel’: onze eerste dag in Kaapstad werd het meteen 30 graden. De zomer in Zuid-Afrika is in januari en februari, dus het zou nu alweer wat afkoelen en herfst worden. Daar hebben wij helemaal niks van gemerkt, want het weer was prachtig! Omdat het plotseling weer zulk warm weer was, besloten we om de verkoeling op te zoeken en naar het strand te gaan. Muizenberg is hét surfersstrand van Kaapstad, dus het water is gevuld met coole surfdudes.

Muizenberg Kalk Bay Kalk Bay

Aan mooie stranden in Kaapstad geen gebrek. Vooral aan de Atlantische kust is het genieten geblazen dankzij de mooie uitzichten. Een van de meest fenomenale uitzichten ter wereld kun je hier ook bewonderen: van Hout Bay naar Noordhoek vind je Chapman’s Peak Drive. Rijdend over de slingerende wegen kun je de prachtige oceaan bewonderen en ’s avonds de prachtigste zonsondergang. Ben je in Kaapstad, mag je dit stuk zeker niet overslaan. Het is niet voor niets een populaire locatie om autoreclames te shooten. Geen auto? Je kunt het natuurlijk ook fietsen.

Sunset @ Chapman's Peak Drive

Cape Point
Als je helemaal doorrijdt naar het zuidelijkste puntje, kom je uit bij Cape Point. Hier vind je Kaap de Goede Hoop, waar de Atlantische en Indische Oceaan samenkomen en vroeger veel VOC schepen langskwamen, of strandden, onderweg naar Indië. Het is een flinke klim om bovenop de top te komen, maar het uitzicht is het helemaal waard. En vergeleken met het beklimmen van de Tafelberg is het helemaal een eitje, maar daarover later meer.

Cape Point Cape Point   Cape Point
Cape Point Cape Point
Cape Point

Boulders Beach
Aan de oostkant van het Kaapse schiereiland ligt Boulders Beach. Dit is niet alleen een mooi strand met veel rotsen, hier leven namelijk een heleboel pinguïns! Als je een toegangskaartje koopt, kun je tussen de pinguïns door lopen over het strand. En met een beetje geluk komen er ook wat pinguïns met je mee zwemmen als je het water in gaat.

We waren op het goede moment bij Boulders Beach, want veel vrouwtjes hadden pas jongen gekregen. Heel bijzonder om te zien hoe er tientallen pinguïns met jongen op het strand liggen.

Boulders BeachBoulders BeachBoulders Beach Boulders Beach Boulders Beach
Strand, Boulders Beach Strand, Boulders Beach

Camps Bay
Terug naar de westkust, waar je om de paar kilometer een ander strand hebt aan de Atlantische oceaan. We hebben Clifton Beach, Camps Bay, Llandudno en Hout Bay bezocht. Allemaal aanraders, maar het mooiste strand vond ik Camps Bay Beach. De zonsondergang was daar zó mooi dat we de badplaats zelfs twee keer hebben bezocht. Kijk en oordeel zelf:

Camps Bay Camps Bay Camps Bay Camps Bay Camps Bay
Camps Bay
Camps Bay Camps Bay
Camps Bay Camps Bay
Camps Bay Camps Bay
Camps Bay

Ik droom nog even na. Tot de volgende! x

De Grote Reis – deel 1

AMS > CPT

De Grote Reis begon inmiddels alweer een maand geleden, dus hoog tijd om mijn reisverslag met jullie te delen. Op 9 april startte Het Grote Avontuur: Jasper en ik vertrokken naar Zuid-Afrika! Superspannend, want ik ging voor de allereerste keer op reis buiten Europa en maakte dus voor het eerst een vlucht van langer dan 4 uur. Het was het allemaal waard, want het was [spoileralert]: awesome!

Jaspers vriend Tycho woont voor twee jaar in Kaapstad, dus dat was dan ook de voornaamste reden om deze reis te gaan maken. We planden een week in Kaapstad, waarna we nog anderhalve week hadden om een rondreis te maken naar een Wildpark om vervolgens weer terug te keren in Kaapstad, want vanaf daar vlogen we ook weer terug naar Nederland.

Het einde van onze route lag bij Addo Elephant Park. Dit wildpark is het dichtstbijzijnde grote wildpark en is – volgens onze route – zo’n 850km rijden vanaf Kaapstad. Dit zou je natuurlijk in één dag kunnen rijden, maar omdat we niet de hele dag in de auto wilden zitten en ook nog iets wilden zien en doen onderweg, verspreidden we de route op de heenweg over vier dagen. De heenweg pakten we de Garden Route; een van de meest toeristische en mooiste routes door het land, met een aantal prachtige kustplaatsen en nationale parken erlangs.

Maar goed, we begonnen dus in Kaapstad. En wat was het fijn dat Tycho er al een jaar woont. Dankzij hem was onze voorbereiding op de reis minimaal, want hij heeft ons ontzettend geholpen en ZO veel laten zien. Alle miljoenen mooie plekjes in en rondom Kaapstad. Nogmaals; duizend keer dank, Tycho!

Voor in Kaapstad hadden we ons verblijf geboekt via Airbnb. Het huis zag er op de foto’s al ontzettend mooi uit, maar jéééétje wat was het prachtig in het echt! Het huis was superlicht, vooral dankzij één wand die volledig bestond uit een deur met ramen. Hierdoor smolt je wel redelijk weg als je overdag rond een uur of 12 in de keuken zat, maar dat maakte het niet minder mooi. Onze host had deze wand er speciaal in laten zetten, en dat snap ik helemaal. Hij woont er samen met zijn hond Bonnie en die was zo zo zo lief! Hij deed geen vlieg kwaad en wilde continu met je spelen. Dat liet hij weten door een stukje hout, een bloem of iets anders wat hij in de tuin had gevonden, voor je voeten neer te leggen. En hij ging niet weg tot je het voor hem gooide. Never a dull moment. Daarnaast maakte de vintage, Scandinavische inrichting het huis helemaal af. Ik zou er zo in willen trekken.


BonnieBonnieAirbnb

We kwamen op zaterdagavond in het donker aan, dus van de omgeving hadden we nog niet zo veel kunnen zien. Tot we de volgende ochtend ons huis uit stapten en links plots een grote berg zagen liggen. Natuurlijk: de Tafelberg! Je kunt ‘m vanuit de hele stad zien, maar mooi niet als het donker is dus. Indrukwekkend, net als alles in het hele land. Je kijkt absoluut je ogen uit. (Bijna) alles is zó mooi.

Natuurlijk zagen we nog veel meer in Kaapstad en de rest van Zuid-Afrika dan alleen die berg, maar dat lees je in de volgende blogs. Spoiler: er komen nog pinguïns, leeuwen, olifanten, welpen (!) en heel veel wijn en bier aan.

Kaapstad

Albumjaarlijstje 2015

Mijn blog mag dan wil in slaapstand staan, het traditionele albumjaarlijstje kan natuurlijk niet uitblijven. Wat waren de beste albums van 2015?

Mijn favoriete band van vroegâh, The Libertines, bracht na 11 jaar weer eens nieuw werk uit. Wie mij een beetje kent weet dat Pete Doherty (eigenlijk helemaal niet) de man van mijn dromen is, dus dolblij was ik met het heugelijke nieuws dat ze ook nog eens concerten gaven. Het eerste live optreden waar de band ook daadwerkelijk kwam opdagen na de release van Anthems For Doomed Youth was op Lollapalooza in Berlijn en daar was ik geheel ontoevallig ook nog eens bij. Live zijn ze nog steeds steengoed gelukkig. Het nieuwe album is absoluut geen meesterwerk, maar het blijven toch The Libertines. Daarom op nummer 10.

Op nummer 9 het album Kintsugi van Death Cab For Cutie. Na jaren volgen zag ik deze band in 2015 eindelijk voor het eerst live. Niet eens een, maar twee keer! Minstens zo goed als het op album klinkt, is het live. Ook Kintsugi staat weer vol met pareltjes. En de stem van Ben Gibbard zal nooit vervelen.

Franz Ferdinand begon dit jaar een samenwerking met de Amerikaanse band Sparks als FFS. Klinkt misschien dubieus, totdat je de muziek hoort. De invloed van Franz Ferdinand op het album FFS is vele malen groter dan dat van Sparks, en dat is waarschijnlijk ook waardoor dit album vol staat met dansbare hitjes zoals we van Franz Ferdinand gewend zijn.

Op de radiohits van Taylor Swift na, had ik haar album 1989 nooit geluisterd. Want ja, niet op Spotify. Gelukkig coverde Ryan Adams het volledige album en dat klonk zeker niet onaardig. Van de hippe, dansbare popnummers (niks mis mee, overigens) maakte hij fijne gitaarliedjes. Dikke prima.

2015 lijkt wel het jaar van de bands die al jaren geen nieuw werk meer hebben uitgebracht. Zo ook Belle & Sebastian. In januari kwam hun nieuwe album Girls in Peacetime Want to Dance uit en daarmee bereiken ze voor mij de nummer 6. Een album vol met fijne popliedjes.

Er was een album dat nóg eerder uitkwam dan de voorgaande, namelijk Uptown Special van Mark Ronson. Monsterhint Uptown Funk kwam al in 2014 uit, maar er staat nog veel meer goeds op. Mark Ronson <3 stelt nooit teleur.

Het allerleukste en grappigste concert dat ik dit jaar bijwoonde was van Hot Chip in de Tolhuistuin (Noord represent). Ook deze band zag ik dit jaar pas voor het eerst live en het was fantastisch. Hun nieuwe album Why Make Sense? was net uit. Typische catchy Hot Chip deuntjes en 100% dansbaar. Dit album heeft te weinig lof gekregen in 2015.

Hartstikke verdiende plek in de top 3: Editors – IN DREAM. Het album kwam uit op de dag van de last minute aangekondigde album release show in Het Paard van Troje in Den Haag. Die ochtend luisterde ik het voor het eerst. Het was even wennen. Pas ‘s avonds bij het concert hoorde ik echt wat voor een pareltje de band weer het afgeleverd. De stem van Tom Smith. Och, zo mooi. Een maand later stond Editors drie avonden achter elkaar in een uitverkochte Heineken Music Hall. Als die hard fan van het laatste uur – want ja, vroeger had ik een hekel aan Editors (oeps) – was ik daar ook bij. Het concert was vrijwel hetzelfde, maar dan nóg beter en versterkt met confetti, vuurwerk, alles. Hartje voor Editors. En Tom Smith.

Een band die ik voor 2015 eigenlijk niet echt kende is Tame Impala. Daarmee ben ik volgens mij niet de enige, want met Currents braken ze dit jaar hartstikke door in Nederland. Allemaal fijne, wegdroom, psychedelische nummers op een plaat. Dat is Currents. En als je hier dan toch weg van bent, kun je meteen alle oude albums beluisteren.

Niet alleen Tame Impala brak in 2015 definitief door, ook het Belgische Balthazar! En man, wat zijn ze goed geworden. Na hun concert in april in de Melkweg voorspelde ik dat ze binnenkort de Heineken Music Hall wel uit zouden verkopen. Dat is dit jaar deels helaas (voor hun), deels gelukkig (voor mij, want HMH) niet uitgekomen.  Hun nieuwste album Thin Walls bevat ontzettend lekkere muziekjes. Jinte Deprez (zanger van Balthazar) kan daar zelf het allerbest met zijn heupjes op wiegen, maar ik weet zeker dat ook jij het kan. Als je ze nog niet kent: ga nu luisteren! Als je ze al wel kent: thumbs up, ga nu direct nog eens luisteren! En dansend 2015 uit.

Dit is ‘m dan:

  1. Balthazar – Thin Walls
  2. Tame Impala – Currents
  3. Editors – IN DREAM
  4. Hot Chip – Why Make Sense?
  5. Mark Ronson – Uptown Special
  6. Belle & Sebastian – Girls in Peacetime Want to Dance
  7. Ryan Adams – 1989
  8. FFS – FFS
  9. Death Cab For Cutie – Kintsugi
  10. The Libertines – Anthems For Doomed Youth

Happy New Year leukerds!

Balthazar - Thin Walls

Belgisch stedentripje

Het Hemelvaart weekend was een prima moment om een uitstapje te maken naar een land waar bijna alleen maar goeds vandaan komt: België. Belgisch bier, Belgische muziek, Belgische festivals, Belgische voetballers. Ik hou van België. En omdat we tegenwoordig een auto hebben (hoe volwassen) waren we er ook nog eens hartstikke supersnel.

Op vrijdag bezochten we Jaspers oude huisgenootje in Gent. Het centrum van Gent is super mooi en historisch met allemaal gezellige pleinen. Hier waren we vorig jaar in de zomer ook al eens geweest om Jaspers verjaardag te vieren met het beste Bier (hoofdletter B, ja). Prachtige en gezellige stad om 1 of 2 dagen te bezoeken.

De volgende dag vervolgden we de reis naar de hoofdstad: Brussel! Lieve Elke loopt hier een paar maanden stage, dus dit was een mooie gelegenheid om haar op te zoeken. Ik was nog nooit eerder in Brussel geweest en dit is wat ik nog niet eerder wist voordat ik er een bezoekje had gebracht:

  • In Brussel spreekt bijna iedereen Frans. Ik dacht altijd dat het een superinternationale stad was waar iedereen ten minste Nederlands en Frans sprak en ook wel een beetje Engels. Maar nee, met mijn middelbare school Frans ging ik het hier niet redden.
  • Brussel is ont-zet-tend heuvelachtig. Behalve van de Ardennen en dergelijke natuurgebieden, verwachtte ik dat het landschap in België hetzelfde was als in Nederland, maar dan met slechtere wegen e.d. Het aantal kilometers dat we op en neer hebben gelopen staat waarschijnlijk gelijk aan drie sportschoolbezoeken. Gelukkig leef ik nog.
  • Lopen in Brussel is sowieso een stuk zwaarder dan lopen in Amsterdam, want in Brussel hebben ze ontzettend vervelende stenen waar je absoluut niet met je hakken overheen wilt lopen. Het is een beetje alsof de hele stad is zoals de stenen op de Dam. Een feestje.
  • De grootste teleurstelling ever was Manneken Pis. Die stelt absoluut helemaal niets voor.

Voor de overnachting hadden we de perfecte Airbnb geboekt. Een appartement in het centrum van Saint-Gilles, een van de leukere wijken van Brussel. In de buurt zaten heel veel leuke restaurants en bars (met bier voor € 1,80), dus als je ooit in de Belgische hoofdstad komt; bezoek vooral deze wijk. Het appartement was súperleuk ingedeeld en gedecoreerd. Aan de muur hingen allerlei leuke kaartjes en herinneringen. In mijn eigen woorden het best te omschrijven als een hipstervintage appartement. Een die ik zelf ook wel zou willen hebben.

Airbnb, Brussels

Gay pride, Brussels

Albumjaarlijstje 2014

Het was weer een jaar vol mooie muziek, waarin ik het allermeest naar het beste album van 2013 luisterde: Arctic Monkeys – AM.  Dolgelukkig was ik dan ook toen Do I  Wanna Know? vanmiddag voorbij kwam in de Top2000. Wat mij betreft het beste nummer dat ze ooit maakten. Maar wat voor mooie muziek is er in 2014 allemaal gemaakt? Tijd om de beste albums op een rijtje te zetten.

Angus & Julia Stone - Angus & Julia Stone
1. Angus & Julia Stone – Angus & Julia Stone
2. The War on Drugs – Lost in the Dream
3. Interpol – El Pintor
4. Jack White – Lazaretto
5. Lykke Li – I Never Learn
6. The Black Keys – Turn Blue
7. Michael Jackson – XSCAPE
8. Ben Howard – I Forget Where We Were
9. First Aid Kit – Stay Gold
10. Andy Burrows – Fall Together Again

Het was maar liefst 4 jaar wachten op nieuw werk van Angus & Julia Stone tezamen, maar halverwege dit jaar was het album er eindelijk! Een voorproefje kregen we al tijdens het optreden op Best Kept Secret festival en dat stelde zeker niet teleur. De broer en zus weten wederom een album vol mooie liedjes af te leveren waarbij je lekker kunt wegzwijmelen. Gefeliciteerd met mijn 1e plek, veel te mooie mensen.

Het album waar ik in 2015 het meest naar uitkijk is absoluut dat van The Libertines! De afgelopen jaren werd er al vaker gespeculeerd over een reünie van de band die in 2004 uit elkaar ging, en dit jaar kwam het er eindelijk van. Na de grootse show in Hyde Park gingen ze de rest van Europa door voor een tour en kon ik ze in oktober in Amsterdam voor het eerst live aanschouwen. Aankomend jaar zal er een nieuw album verschijnen; ik ben benieuwd!